Travis Bretzer: Bubblegum Pop

Travis Bretzer, voor velen nog een nobele onbekende, is met Bubble Gum ondertussen al aan zijn 4e album toe. In 2015 speelde Bretzer zichzelf in de kijker met het album Waxing Romantic dat hem onder andere vergelijkingen met Mac Demarco opleverde. Hoewel ze allebei een voorliefde hebben voor dromerige met chorus doordrenkte gitaren stonden er genoeg pop pareltjes op Waxing Romantic, zoals het mooie “Lonely Heart”, om Bretzer te onderscheiden van zijn lo-fi tijdgenoten. In 2016 volgde het excentrieke en minder gepolijste album Bitter Suites waar Bretzer resoluut koos voor een sound die meer die deed denken aan speelse slaapkamerrockers zoals R. Stevie Moore of Ariel Pink. Nog geen jaar later heeft  Bretzer alweer een nieuw album klaar dat verder gaat waar Bitter Suites stopte.

Bretzer toonde zich op zijn vorige albums al als een zeer bekwame songwriter die radiovriendelijke popdeuntjes niet schuwt en de titel van dit album, nomen est omen, doet hier niets anders vermoeden.  Terwijl Bitter Suites klonk als een schizofrene lo-fi trip opgenomen met een oude cassetterecorder ligt op Bubble Gum de kwaliteit van de productie een stukje hoger.  Met als uitzondering de opgefokte opener “Heart en Soul” bestaat het album uit rustige poprock nummers, elk voorzien van een refrein dat als stroop je oren binnenglijdt, afgewisseld door emotionelere ballads. Hoogtepunten zijn “Up in the Morning”, het mooie “Peace, Love & Harmony” en het voorlaatste nummer “Holy Ghost” dat met zijn fragiele zangharmonieën doet denken aan Elliott Smith of Big Star.

Bretzer maakt er geen geheim van dat hij vlotte popliedjes maakt en bij sommige nummers durft het wel eens fout te gaan waardoor het allemaal net iets te braaf wordt, hoewel er onder het glanzende oppervlakte vaak wel oprechte gevoelens verscholen zitten. Het album is relatief kort, juist een half uur, en is dan ook gedaan voor het begint te vervelen. Tijdens die 30 minuten horen we een excentrieke songwriter die een verzameling goed uitwerkte nummers aflevert met, ja, een hoog bubblegum gehalte.

Bubble Gum is uit via Human Sound Records op cassette en digitaal, te beluister via Bandcamp of Youtube.

Tags from the story
,
Written By

"Ever tried. Ever failed. No matter. Try Again. Fail again. Fail better." - Samuel Beckett

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *